Technische datacenter infrastructuur, het ‘vergeten’ beveiligingsrisico

Sander Nieuwmeijer-klein1

Op 9 mei jl. crashten gelijktijdig alle systemen die het scheepvaart- en wegverkeer rondom de Iraanse haven Sharid Rejaee regelde. De cyberaanval, die dagenlang het verkeer rond de haven heeft platgelegd werd uitgevoerd door Israëlische ‘staats hackers’ als vergelding voor een Iraanse cyberaanval op een waterdistributie systeem in het noorden van Israël. De Washington Post maakte er ruim een week later melding van, toen satellietbeelden grote hoeveelheden wachtende schepen in de Straat van Hormuz lieten zien. Ook meerdere datacenters, zoals enkele weken geleden nog bij Equinix, zijn slachtoffer geworden van succesvolle cyberaanvallen. Maar de meeste incidenten worden niet eens in de pers vermeld.

Ongeveer een jaar geleden starten ik samen met een klein groepje specialisten een onderzoek naar de cyberrisico’s van datacenters. Na 20 jaar datacenters ontwerpen, bouwen, beheren en exploiteren kende ik de kwetsbaarheden van de facilitaire infrastructuur. Na honderden publicaties te hebben bestudeerd en na tientallen gesprekken met security experts, datacenterbeheerders en leveranciers werd duidelijk dat de risico's welke zijn verborgen in de technische infrastructuur van een datacenter enorm onderschat worden.

De meest effectieve manier om meerdere computersystemen of een volledig datacenter te saboteren is een cyberaanval op de technische infrastructuur. Het is makkelijker om een ​​datacenter af te schakelen door het koelsysteem onklaar te maken dan door elk van de servers aan te vallen.

De stroomvoorziening is de meest kritieke infrastructuur van een datacenter. Uit ons  onderzoek bleek, dat nogal wat ondervraagden dachten dat het beschermen van de stroomvoorziening door middel van redundantie en het beperken van fysieke toegang al een afdoende veiligheidsschil vormen.

De technische infrastructuur van datacenters is vergelijkbaar met die van industriële faciliteiten waar met operationele technologie de productieprocessen worden beheerd en gemonitord. Deze industriële monitoringsystemen zijn echter nooit ontworpen met oog op beveiliging.

Industrial Automation Control Systems - ofwel Operational Technology (OT) - vormen historisch gezien een gescheiden kamp met de IT. OT-omgevingen draaiden veelal lokaal op eigen hard- en software. Met het koppelen aan de IT wordt het beheer veel efficiënter, maar ook kwetsbaarder doordat ze hiermee digitaal bereikbaar zijn geworden.

Tijdens het onderzoek ontdekte we dat veel OT-systemen vaak eenvoudig van buitenaf te benaderen zijn en met default wachtwoorden een makkelijke prooi vormen voor cyberaanvallen. Deze OT-systemen waren vaak al jaren niet meer gepatcht, omdat de fabrikant traag upgrades vrijgeeft of men aarzelde om ze te uploaden uit angst voor een (productie) onderbreking. OT loopt ook jaren achter op IT, veel gebruikte protocollen als Modbus zijn al ruim 40 jaar oud.

Voedingen, koelsystemen en zelfs de beveiligingssystemen zijn gevoelig voor doelgerichte cyberaanvallen. Maar ook eenvoudige IoT-componenten kunnen tegenwoordig dienen als ingang.

Bovenal heeft de creativiteit van cybercriminelen ons echt verbaasd; op het gebied van Social Engineering worden ze steeds slimmer met het binnen dringen van een bedrijf. Bij meer dan 90% van de cyberincidenten zijn medewerkers of toeleveranciers onbewust betrokken.

Een cyberrisico wordt bepaald op basis van de mate van bedreiging, je kwetsbaarheid en de impact. Inzicht krijgen is noodzakelijk, want je weet niet wat je niet weet. Een cybersecurity risk assessment vormt daarom een goed startpunt.

Sander Nieuwmeijer, DC People

Lees ook
CyrusOne heeft de plannen voor Nederlandse markt drastisch gewijzigd

CyrusOne heeft de plannen voor Nederlandse markt drastisch gewijzigd

In 2018 betrad CyrusOne de Nederlandse markt. Tussen Amsterdam en Haarlem werd een eerste datacenter gebouwd, in de kop van Noord Holland werd 33 hectare grond gereserveerd. Eind april is door een melding van de gemeente Hollands Kroon duidelijk geworden dat de businessplannen van het bedrijf grondig zijn gewijzigd.

Digital Realty werkt aan datacenter met maar liefst 13 verdiepingen

Digital Realty werkt aan datacenter met maar liefst 13 verdiepingen

Er is altijd nog hoop voor oude, leegstaande kantoorgebouwen of verloederde parkeerplaatsen in het centrum aan een stad. Een dochteronderneming van Digital Realty heeft namelijk plannen ingediend om een datacenter van niet minder dan 13 verdiepingen te bouwen in downtown Los Angeles.

Eerste chip-naar-chip 224G-interconnect voor high-performance computing in datacenters geïntroduceerd

Eerste chip-naar-chip 224G-interconnect voor high-performance computing in datacenters geïntroduceerd

De nieuwe interconnect omvat een nieuwe generatie bekabeling, backplanes, board-to-board-connectoren en near-ASIC connector-naar-kabeloplossingen die werken met snelheden tot 224 Gbps-PAM4. Om dit soort snelheden te realiseren was een nieuwe systeemarchitectuur nodig met meerdere chip-naar-chip-verbindingensschema’s.