<


Technische datacenter infrastructuur, het ‘vergeten’ beveiligingsrisico

Sander Nieuwmeijer-klein1

Op 9 mei jl. crashten gelijktijdig alle systemen die het scheepvaart- en wegverkeer rondom de Iraanse haven Sharid Rejaee regelde. De cyberaanval, die dagenlang het verkeer rond de haven heeft platgelegd werd uitgevoerd door Israëlische ‘staats hackers’ als vergelding voor een Iraanse cyberaanval op een waterdistributie systeem in het noorden van Israël. De Washington Post maakte er ruim een week later melding van, toen satellietbeelden grote hoeveelheden wachtende schepen in de Straat van Hormuz lieten zien. Ook meerdere datacenters, zoals enkele weken geleden nog bij Equinix, zijn slachtoffer geworden van succesvolle cyberaanvallen. Maar de meeste incidenten worden niet eens in de pers vermeld.

Ongeveer een jaar geleden starten ik samen met een klein groepje specialisten een onderzoek naar de cyberrisico’s van datacenters. Na 20 jaar datacenters ontwerpen, bouwen, beheren en exploiteren kende ik de kwetsbaarheden van de facilitaire infrastructuur. Na honderden publicaties te hebben bestudeerd en na tientallen gesprekken met security experts, datacenterbeheerders en leveranciers werd duidelijk dat de risico's welke zijn verborgen in de technische infrastructuur van een datacenter enorm onderschat worden.

De meest effectieve manier om meerdere computersystemen of een volledig datacenter te saboteren is een cyberaanval op de technische infrastructuur. Het is makkelijker om een ​​datacenter af te schakelen door het koelsysteem onklaar te maken dan door elk van de servers aan te vallen.

De stroomvoorziening is de meest kritieke infrastructuur van een datacenter. Uit ons  onderzoek bleek, dat nogal wat ondervraagden dachten dat het beschermen van de stroomvoorziening door middel van redundantie en het beperken van fysieke toegang al een afdoende veiligheidsschil vormen.

De technische infrastructuur van datacenters is vergelijkbaar met die van industriële faciliteiten waar met operationele technologie de productieprocessen worden beheerd en gemonitord. Deze industriële monitoringsystemen zijn echter nooit ontworpen met oog op beveiliging.

Industrial Automation Control Systems - ofwel Operational Technology (OT) - vormen historisch gezien een gescheiden kamp met de IT. OT-omgevingen draaiden veelal lokaal op eigen hard- en software. Met het koppelen aan de IT wordt het beheer veel efficiënter, maar ook kwetsbaarder doordat ze hiermee digitaal bereikbaar zijn geworden.

Tijdens het onderzoek ontdekte we dat veel OT-systemen vaak eenvoudig van buitenaf te benaderen zijn en met default wachtwoorden een makkelijke prooi vormen voor cyberaanvallen. Deze OT-systemen waren vaak al jaren niet meer gepatcht, omdat de fabrikant traag upgrades vrijgeeft of men aarzelde om ze te uploaden uit angst voor een (productie) onderbreking. OT loopt ook jaren achter op IT, veel gebruikte protocollen als Modbus zijn al ruim 40 jaar oud.

Voedingen, koelsystemen en zelfs de beveiligingssystemen zijn gevoelig voor doelgerichte cyberaanvallen. Maar ook eenvoudige IoT-componenten kunnen tegenwoordig dienen als ingang.

Bovenal heeft de creativiteit van cybercriminelen ons echt verbaasd; op het gebied van Social Engineering worden ze steeds slimmer met het binnen dringen van een bedrijf. Bij meer dan 90% van de cyberincidenten zijn medewerkers of toeleveranciers onbewust betrokken.

Een cyberrisico wordt bepaald op basis van de mate van bedreiging, je kwetsbaarheid en de impact. Inzicht krijgen is noodzakelijk, want je weet niet wat je niet weet. Een cybersecurity risk assessment vormt daarom een goed startpunt.

Sander Nieuwmeijer, DC People

Lees ook
Freedom Internet borgt privacy hostingklanten met datacenters Cellnex

Freedom Internet borgt privacy hostingklanten met datacenters Cellnex

Internet provider Freedom Internet biedt vanaf 1 november hostingdiensten aan de zakelijke markt. Zij is hiervoor een samenwerking aangegaan met hostingprovider ProcoliX. Hierbij wordt gebruik gemaakt van de datacenterfaciliteiten van Cellnex, specialist en Europees marktleider op het gebied van shared telecom infrastructure services, en de...

Eaton werkt samen met de Universiteit van Zagreb om meer waarde te halen uit de IT-infrastructuur van kleine datacenters

Eaton werkt samen met de Universiteit van Zagreb om meer waarde te halen uit de IT-infrastructuur van kleine datacenters

Powermanagementbedrijf Eaton en de faculteit Elektrotechniek en Informatica (FER) van de Universiteit van Zagreb kondigen vandaag de details aan van het IDEAS-project (Immersive Datacentre ExplorAtion and Supervision). In het project, dat financieel gesteund wordt door de Europese Unie, werkt de faculteit samen met een panel van Eaton-partners en -klanten...

Eteck verwarmt woningen duurzaam met servers van Leafcloud

Eteck verwarmt woningen duurzaam met servers van Leafcloud

Datacentra in Nederland verbruiken veel energie. De elektriciteit die door deze ICT-apparatuur gebruikt wordt, genereert ook veel warmte. Warmte die zonder goede bestemming vervolgens verloren gaat. Om die energieverspilling tegen te gaan werken Leafcloud, een leverancier van cloud hosting en Eteck, leverancier van duurzame warmte, sinds vandaag samen.