DC’s in FLAP+D: gedeelde kansen en gedeelde uitdagingen

Het is alweer tijd voor de laatste blog over mijn verkenning naar de ontwikkelingen, uitdagingen en initiatieven in de datacenterregio’s van Europa voor LEAP. Uiteindelijk heb ik 18 interviews afgenomen met verschillende actoren uit de datacentersector, van CEO’s van datacenter providers, tot verduurzamingsconsultants en wetenschappers. Daarnaast is er een analyse gedaan van verschillende schriftelijke bronnen zoals rapporten van vastgoedbedrijven en brancheverenigingen. Groeit het aantal datacenters in de FLAP+D regio’s even hard? Welke uitdagingen gaan gepaard met de groei? Hoe gaan betrokken partijen in deze regio’s met de uitdagingen om? 

Luc Haverkamp-350400

 

Meer en groter

Eerst schets ik nog even de aanleiding van de verkenning. De Europese digitaliseringsbehoefte en het toenemende datagebruik heeft als consequentie dat er meer en grotere datacenters nodig zijn. Dit is immers de noodzakelijke infrastructuur om alle digitale ontwikkelingen mogelijk te maken. En dit gaat gepaard met een toenemend energieverbruik. Uit een recent onderzoek uitgevoerd in opdracht voor de EC blijkt dat in Europa het energiegebruik van datacenters van 2020 tot 2030 met 28% zal stijgen (EAA & Borderstep Institute 2020). In relatieve termen is de voorspelling dat het totale elektriciteitsgebruik van datacenters in de EU toe zal nemen van 1,9% van het totale elektriciteitsgebruik in 2010 tot 3,2% in 2030, ondanks de toegenomen efficiëntie van de Europese datacenters. Om het energiegebruik van datacenters te beperken, zal de digitale infrastructuur dus moeten verduurzamen. Er zijn daarom in de FLAP+D regio’s verschillende (regionale) initiatieven die kunnen leiden tot verduurzaming van de sector. Daarnaast zijn er ook initiatieven vanuit de EU die moeten leiden tot verduurzaming van de Europese digitale infrastructuur.

Dan over naar de vragen. Groeit het aantal datacenters in de FLAP+D regio’s even hard? De secundaire markten voor datacenters zullen ook groeien, echter zullen de FLAP+D-regio’s hun positie als grootste datacentermarkten behouden en zelfs verstevigen. Alle FLAP_D regio’s zullen dus groei doormaken, afwisselend groeit sector in de ene regio harder dan in de ander. De FLAP+D-datacentermarkten zijn nu dominant en blijven dat hoogstwaarschijnlijk in de toekomst.

Welke uitdagingen gaan gepaard met de groei? Uit de interviews kwamen twee algemene uitdagingen naar voren die samengaan met het toenemende aantal datacenters. Meer en grotere datacenters gebruiken meer energie en zorgen voor een grotere CO2-voetafdruk, tenzij gebruik gemaakt van hernieuwbare energie. Daarnaast gebruiken ze meer critical raw materials, wat kan zorgen voor concurrentie om dezelfde materialen met andere sectoren en voor problemen in de supply chains. De toename in het aantal datacenters biedt ook op regionaal niveau uitdagingen. Het zorgt voor een toenemende druk op elektriciteitsnetten, voor concurrerende vraag naar hernieuwbare energie, ruimtegebrek, uitdagingen rond het hergebruiken van restwarmte en tot slot kan het problemen met de drinkwatervoorziening veroorzaken.

Uitdagingen

Hoe gaan betrokken partijen in deze regio’s met de uitdagingen om? In alle FLAP+D-regio’s is het besef dat de digitale infrastructuur moet verduurzamen om de uitdagingen die het groeiende aantal datacenters met zich meebrengt aan te kunnen. In de MRA, Frankfurt en Dublin worden door de overheid maatregelen getroffen. De MRA loopt voor op het gebied van duurzaamheid in de datacentersector. In Frankfurt gebeurt veel op het gebied van hergebruik van restwarmte maar staat het nog in de kinderschoenen. In het VK vindt veel onderzoek plaats, met name op het gebied van refurbished IT-apparatuur en open source computing. Vanuit alle regio’s worden de Nederlandse innovatieve en duurzame initiatieven in de sector met belangstelling gevolgd. De EU heeft grote ambities om de unie te verduurzamen en digitaliseren. De belangrijke rol die de FLAP+D-regio’s als datacenterhubs spelen wordt erkent. Er bestaan verschillende EU-initiatieven die de verduurzaming van digitale infrastructuur moeten stimuleren, sommige zijn vrijblijvend en sommige bindend.

 

Mocht u meerwillen weten over deze verkenning? Een uitgebreide samenvatting en een link naar het volledige rapport kunt u vinden op https://insights.amsterdameconomicboard.com/.

Lees ook
Oproep tot registratie en controle van highend AI chips kan grote gevolgen hebben voor datacenters

Oproep tot registratie en controle van highend AI chips kan grote gevolgen hebben voor datacenters

In een recent rapport van de Universiteit van Cambridge wordt gepleit voor het reguleren van de uitlevering van highend AI-chips. Het gaat onder meer om een voorstel om deze chips te taggen en te registreren, wat implicaties kan hebben voor de werking en toegankelijkheid van datacenters wereldwijd. Het rapport, getiteld "Computing Power and the Governance...

NorthC wil nieuw datacenter bouwen in Frankfurt

NorthC wil nieuw datacenter bouwen in Frankfurt

NorthC is van plan een nieuw datacenter te bouwen in Frankfurt. De aanbieder van colocatie datacenters breidt nu ook zijn managementteam uit. Naast strategie-uitbreiding, groeiversnelling en colocatiediensten wil het bedrijf in de toekomst ook hybride cloud- en connectiviteitsoplossingen kunnen aanbieden.

Hyperscalers en cloud datacenters richten zich steeds meer op aanpakken van Scope 3-emissies

Hyperscalers en cloud datacenters richten zich steeds meer op aanpakken van Scope 3-emissies

Hyperscalers en cloud datacenters bevinden zich momenteel in een cruciale fase, meent onderzoeksbureau GlobData. Deze techbedrijven, die een aanzienlijke hoeveelheid van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen (GHG) en energieverbruik voor hun rekening nemen, staan onder druk om duurzame praktijken aan te nemen terwijl de vraag naar digitale diensten...