Bluelabel geeft inzicht in regenbestendigheid van datacenters (video)

Onlangs ging Microsoft’s Office 365 cloud service een flink aantal uren uit de lucht. De oorzaak? Blikseminslag bij een datacenter in Texas. Hierdoor gingen enkele ondersteunende diensten voor onder andere identificatie en authenticatie ‘uit de lucht’ en konden veel gebruikers niet meer inloggen of hun in de cloud opgeslagen documenten gebruiken. Het weer heeft in toenemende mate invloed op de beschikbaarheid van datacenters. Inmiddels geeft de Nederlandse website Bluelabel inzicht in de gevolgen die forse regenbuien kunnen hebben op bedrijfspanden, waaronder uiteraard ook DC’s.

In juni van dit jaar publiceerde DatacenterWorks al het bericht dat drie Nederlandse bedrijven gingen samenwerken om de impact van regen op gebouwen in ons land in kaart te brengen. Het gaat om verzekeraar Achmea, ingenieursbureau Royal HaskoningDHV en adviesbureau Nelen & Schuurmans. Deze Bluelabel geheten dienst is inmiddels ‘in de lucht’ en kan door iedereen gebruikt worden om inzicht te krijgen in de kans dat overvloedige regen ook in een gebouw tot wateroverlast kan leiden.

Klimaatstresstest

Inzicht verkrijgen in de mogelijke negatieve invloed van het veranderende klimaat maakt een belangrijk onderdeel uit van het eerder in DatacenterWorks gelanceerde idee om datacenters een klimaat­stresstest te laten ondergaan. Net als banken met enige regelmaat een zogeheten ‘stresstest’ moeten ondergaan, zou het wel eens een goed idee kunnen zijn als iets dergelijks ook voor datacenters in het leven zou worden geroepen. De Britse overheid werkt inmiddels aan een dergelijke test. Dit project lijkt vooral bedoeld te zijn om het vestigingsklimaat van Londen voor datacenters verder te verbeteren.

Bij een stresstest voor banken rekent een hele reeks van belangrijke financiële instellingen een aantal scenario’s door. Veelal gaat het om scenario’s waarbij de ernst van de problemen steeds verder toeneemt. Bijvoorbeeld een scenario met enkel een beurscrash, een tweede scenario met een beurscrash die direct gevolgd wordt door zware financiële problemen bij een multinational van het niveau van Philips, en een scenario waarbij naast de problemen van het tweede scenario – bijvoorbeeld – ook nog eens een terroristische aanslag plaatsvindt.

Ketens van diensten

Het zijn maar enkele willekeurige voorbeelden, maar wie de gedachte hierachter bekijkt zal direct de relevantie van dit soort stresstesten voor datacenters zien. We kunnen er nu eenmaal niet omheen dat zowel de Nederlandse maatschappij als onze economie volledig afhankelijk is geworden van de beschikbaarheid van IT en telecom. Met andere woorden: van de beschikbaarheid van goed functionerende datacenters.

Vaak zijn die datacenters in niet altijd voor iedereen zichtbare ketens met elkaar verbonden. Neem het voorbeeld van Microsoft. Een datacenter waar de cloud-variant van Active Directory wordt gehost, wordt getroffen door bliksem. Hierdoor valt een schakel in een hele reeks van cloud services ‘om’. Het is hierbij heel goed mogelijk dat datacenters waar de feitelijke kantoortoepassingen uit Office 365 gehost worden al die tijd prima hebben gefunctioneerd en ook volstrekt normaal beschikbaar waren. Maar doordat gebruikers niet meer konden inloggen via Active Directory in dat ene datacenter in Texas, was voor hen de volledige Office 365-omgeving onbereikbaar geworden.

Extra maatregelen

Daarom is het van cruciaal belang dat we ook in Nederland kijken naar de onderlinge samenhang tussen cloud en andere diensten en de datacenters waarin deze gehost worden. Zodat we allereerst weten welke keten van cloud en andere diensten door welke datacenters worden gehost. Dit hoeft natuurlijk geen publiekelijk beschikbare informatie te zijn, maar als datacenter en klanten weten hoe deze ketens in elkaar zitten, kunnen zij zich veel beter voorbereiden opm incidenten en daarvoor maatregelen nemen.

Maar ook is natuurlijk belangrijk dat iedere individuele datacenter inzicht heeft in de vraag wat er gebeurt als het 3 of 4 dagen heel hard regent. De website van Bluelabel kan hierbij nuttige informatie opleveren. Het schetst namelijk een beeld van de overlast die we bij overvloedige regenval mogen verwachten – per wijk of bedrijfsterrein, per straat en zelfs per huisnummer. Daarmee kunnen we dus zonder veel problemen vaststellen in hoeverre ons datacenter of onze serverruimte veilig is als het dagen achtereen regent. Of dat we extra maatregelen zullen moeten nemen.

Robbert Hoeffnagel is hoofdredacteur van CloudWorks en DatacenterWorks

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.